Çocuk ve ergenler kafeini, kolalı içeceklerden ve çaydan alırlar. Ancak son yıllarda kuvvetli kafein kaynağı enerji içecekleri 18 yaş altı gruba daha fazla pazarlanmaya başlamıştır.

Amerika Birleşik Devletleri Hastalık Kontrol Merkezi 1999-2010 yılları arasında çocuk ve ergenlerde enerji içeceklerine bağlı kafein kullanımını incelemek üzere bir araştırma yaptı. Çocuk ve ergenlerin 24 saatlik diyetlerinde kafein alımı ve kaynaklarını inceledi. Sonuçlar çocukların % 73’ünün her gün kafein aldıklarını, toplam kafein alımında yıllar içinde değişiklik olmadığını gösterdi. Bununla birlikte,1999-2010 yılları arasında kolalı içeceklerden alınan kafeinin % 62’den % 38’e gerilediğini bulundu. Kafein içeren kahve içme oranının 1999-2000 yıllarında % 10 iken, 2009-2010 yıllarında % 24’e yükseldiği saptandı. 1999-2000 yıllarında bulunmayan enerji içeceği ise 2009-2010 arası gençlerin kafein alımının % 6’sını oluşturur hale gelmişti.

Çalışma çocukların ve ergenlerin kafein alımında değişiklik olmadığını ancak kafein kaynağının kolalı içeceklerden kahve ve enerji içeceklerine kaydığını gösterdi.

Kafein erişkinlerde güvenli bir madde kabul edilse de çocuklardaki etkisi bilinmemektedir. Kolalı içeceklerden farklı olarak enerji içeceklerinin kafein içeriği FDA (ABD İlaç Ajansı) tarafından denetlenmemektedir. Enerji içecekleri “gıda takviyesi” sınıfında tutularak denetim dışı bırakılmaktadır. Kafeinin fazla alımı kalp çarpıntısı, kalp ritmi bozukluğu, hiperaktivite, endişe, kan şekeri yükselmesine neden olabilmektedir.

Olgu raporları aşırı kafein ve enerji içeceği alımının ölüme yola açabileceğini bildirmiştir.