Yaşayabilirlik çağından (genelde 20. haftadan)sonra ve 37. haftadan önce başlayan doğumdur.Erken doğan bebeklerin üçte birinde bunun nedeni doğumun erken başlaması,üçte birinde zarın erken yırtılması ve üçte birindede anneveya bebeğe ait sorunlar vardır. Erken doğumları önlemeye yönelik çabalara karşın pek az ilerleme kaydedilmiş durumda ve son yıllarda erken doğumların sayısı artmakta. Erken doğum riskini arttırdığına inanılan etkenler oldukçafazla. Bir kadında risk faktörlerinin sayısı arttıkça erken doğum riskide artıyor.Önlenebilir bazı risk faktörlerini şöyle sıralayabiliriz:

• Sigara içmek
• Alkol kullamımı
• İlaç madde kullanımı
• Yetersiz kilo alımı:hamilelik öncesi normal kilodaysanız 12 kilo kadar almalısınız,ama eğer zayıfsanız 20 kiloya yakın alın.
• Ayakta kalma ve ağır bedensel işler
• Hormon dengesizliği
• Cinsel ilişki(diğer risk faktörlerinide taşıyorsa)

Bazı risk faktörlerini ise kontrol etmek diğerleri gibi kolay değildir.

Enfeksiyon: Bebeğe zarar verebilecek bir enfeksiyon bulunduğunda erken doğum bedenin bebeği tehlikeli olan çevreden uzaklaştırması gibi görünüyor.Amniyon sıvısı iltihaplanması önemli bir erken doğum nedeniolabilir. Enfeksiyon kapma riskini azaltmak için hasta insanlardan uzakdurun, yeterince dinlendiğinize ve beslendiğinize emin olun.Doğum öncesi düzenli muayene yaptırın.

Rahim ağzında zayıflık:Bazı kadınlarda zaten zayıf olan rahim ağzı erken açılır ve bu durum en az bir kez geç düşük ve erken doğuma sebep olana kadar anlaşılmaz.Tanı konduktan sonra rahim ağzı dikilerek erken doğum önlenebilir.Bu nedenle daha önce erken doğum veya düşük tehdidi geçirmiş kadınlarda rahim ağzının düzenli muayenesi değişiklikleri saptamada ve gereken önlemleri almada önemlidir.