Ergenliğin pek çok tanımı bulunmaktadır. Prof. François Ladame’e göre ergenlik üçlü bir sahiplenme çabasıdır.

1- Ergen, yeni bedenine sahip çıkmalıdır.

2- Ergen, düşüncelerine sahip çıkmalıdır.

3- Ergen, dürtüsel kapasitesini de sahiplenmelidir.

Ancak bu üçlü sahiplenme gerçekleştiğinde erişkin olur. Çocuk ve Ergen Psikologu Mürvet Ülkü bu tanımdan da anlaşılacağı gibi ergenliğin yeterince zor bir uyum dönemi olduğunu, aslında düşünüldüğünde, sadece ergen için bir uyum döneminden söz etmenin haksızlık olabileceğini vurguladı. Ülkü; “Ana-baba da değişen, gelişen, dönüşen çocuklarına uyum sağlamak, sınırlarını, kurallarını, iletişim biçimini ona göre yeniden yapılandırmak zorundadırlar” dedi.

Ergenlerin ortak davranış özellikleri;

– Duyguları hızlı iniş çıkış gösterir. Çabuk sevinir, çabuk üzülürler.

– İçe kapanma ve coşku arasında gidip gelirler.

– Çabuk öfkelenirler. Öfke patlamaları sık yaşanır.

– Düşüncesizce davranışlarda bulunabilirler.

– Kendisine tanınan hakları yetersiz bulurlar.

– Otoriteye karşı gelme, aynı zamanda bir güç gösterisidir.

– Güç savaşına girmekten çekinmezler.

– Zor beğenirler.

– Sırları ve sırdaşlıkları çok önemlidir.

– Kendisi başkalarına güvenmezken, kendisine güvenilmesini isterler.

– Hem özgür olmak, hem de yetişkinlerden anlayış, yardım ve yönlendirme isterler.

– Giyim, beğenilme, ait olma duygusunun somut örneğidir.

– Çoğu kez bakar görmez olabilirler.

– Çabuk kırılır, en ufak bir eleştiriyi kaldıramazlar.

– Okul sistemlerini değersiz bulabilirler.

– Okul onlar için giderek zorlaşır. Zayıf notu hiçbir zaman onlar almazlar, tam tersi öğretmen zayıf not verir.